Remote origini e prima sede

Le origini del santuario vanno logicamente collegate alla particolare e secolare devozione verso la Madonna radicata nel cuore dei Coratini. Basti pensare al numero delle Chiese del centro storico dedicate alla Vergine SS.ma, prima tra le quali la Chiesa Matrice dedicata alla Assunzione di Maria al cielo. Sotto il titolo di "Madonna delle Grazie", da antichissima data, Maria SS. era venerata in una chiesetta rurale posta sulla via vecchia che porta da Corato a Ruvo a circa un 1 Km. dal centro abitato in contrada "Bracco". Il popolo contadino di Corato individuò da tempo immemorabile il luogo idoneo per l’esercizio dalla pietà mariana in questa chiesetta inglobata in un complesso edilizio in cui i Religiosi, che l’hanno officiato per lungo tempo, alla vita di preghiera e di contemplazione univano i lavori della terra.
Un dipinto della Vergine di scuola romana del sec. XVI, sulla parete centrale, raffigura "il riposo in Egitto": in esso si identificano gli affanni e i travagli della vita confortati e risolti dalla imperturbabile fiducia di Maria abbandonata filialmente nelle mani della Divina Provvidenza. In vario modo Ella è stata nei secoli invocata: "Madonna della strada", "Madonna del viandante", "Madonna dei contadini", "Madonna delle puerpere", "Madonna dei soldati partenti per la guerra". Il titolo che è prevalso e che racchiude i precedenti è stato ed è quello della "Madonna delle Grazie". Dagli annali del piccolo Santuario si ricavano le alterne vicende che hanno segnato periodi di vero splendore alternati a quello di prolungato abbandono specialmente in seguito alle leggi di soppressione degli Ordini religiosi e di incameramento, da parte dello Stato Italiano, dei beni ecclesiastici. Due appuntamenti nell’anno sono stati osservati: il primo, nel giorno già dedicato alla festività della Visitazione di Maria a S. Elisabetta popolarmente chiamata della Madonna della Grazie ( 2 Luglio - oggi ripristinata, per volere dell' Arcivescovo Pichierri, alla festa liturgica del 31 maggio) e l’altro, l’ 8 Settembre ( festa della natività di Maria). Il culto durante l’anno, una volta affidato ai Padri Minori Osservanti, in seguito è stato zelato dai Cappellani, nominati dall’Arcivescovo di Trani, i quali hanno provveduto ad abbellire la Chiesa e renderla più decorosa. Nessun miracolo o apparizione della Madonna è all’origine del Santuario: ma solo la pietà e l’intuito del popolo che vi conveniva per le espressioni più spontanee di devozione a Maria, di ricorso a Lei nelle fasi più salienti delle occupazioni contadine, per i casi di privata o pubblica utilità, per le manifestazioni religiose-folkloristiche proprie del meridione.

Santuario Madonna Delle Grazie
70033 CORATO (BA) - Via Castel Del Monte Km. 3
Tel. +39.080.898.06.85 - Fax +39.080.350.34.33
info@santuariomadonnadellegrazie.it

 

Web Design Spark Consulting Srl - www.sparksoft.it